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     Accueil > Eglise > dernière mise à jour: 2013-08-05 19:36:11
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Il neige à Sainte-Marie Majeure



Saint-Marie Majeure, le sanctuaire marial le plus ancien d’Occident, et si cher au pape François, a célébré solennellement lundi 5 août la fête de sa dédicace, précédée par un triduum de prière. Le programme prévoyait à 10h la messe présidée par le cardinal archiprêtre Santos Abril y Castello et les secondes Vêpres à 17h15.

Comme chaque année, une pluie de pétales est tombée de la voûte en souvenir du « Miracle de la neige », à savoir la chute de neige prodigieuse du 5 août 358 sur la colline romaine de l’Esquilin. Selon la tradition, la Vierge apparut en songe au pape Libère lui demandant de bâtir une église sur le lieu qu’il trouverait couvert de neige.

Le pape François très attaché à Sainte-Marie Majeure

Le premier édifice a complètement disparu. La basilique actuelle a été construite au V° siècle, peu après le Concile d’Ephèse qui avait proclamé solennellement Marie, Mère de Dieu. Le lieu abrite une icône byzantine, peinte par Saint Luc selon la tradition, et vénérée par les Romains depuis des siècles comme « Salut du peuple romain ».

Des reproductions de cette icône ont été utilisées par les missionnaires pour évangéliser la Chine. Les jésuites, en particulier, sont très liés à Sainte-Marie Majeure. C’est dans une chapelle de cette basilique que Saint Ignace de Loyola, fondateur de la Compagnie de Jésus, a célébré sa première messe.

Le pape Bergoglio s’y est rendu quelques heures après son élection pour confier son ministère à la Vierge. Il y est retourné avant son départ pour les JMJ de Rio et à son retour. Il a une nouvelle fois exprimé son attachement à cette église en évoquant la fête de la dédicace dimanche lors de la prière de l’angélus et en invitant les fidèles à réciter un Ave Maria et à applaudir la Vierge.

(Photo : le pape François dans la basilique Saint-Marie Majeure)


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